SHOW REVIEW

Sting porta in Arena i suoni del mondo e il suo pop patinato Il cantante in giro per il mondo per promuovere 'Sacred Love' Quattordicimila a Verona per l'apertura del breve tour italiano Secondo e ultimo appuntamento della star inglese domani Roma...

Marinella Venegoni inviata a Verona Sting ha cantato ieri sera all'Arena di Verona, per qualche ora tempio provvisorio del pop piu' ''smooth'' che ci sia. Cornice appropriata, come eleganza, per un concerto esaurito nei 14 mila posti, alquanto patinato ma non immemore di bella musica. Sia chiaro pero' che il personaggio non si fa problemi di luoghi, e va dove il mercato lo manda: dopo aver fatto saltare la data di Modena per i tempi troppo stretti che impedivano il trasporto della sua produzione, domani concludera' infatti la brevissima gita italiana alla kermesse gratuita del Cornetto Free Festival a Roma, dove sono attese almeno 100 mila persone. Dalla fine dello scorso gennaio, Sting gira il mondo per promuovere l'ultimo album 'Sacred Love', ispirato ai sentimenti che lo hanno travagliato dopo il tragico 11 settembre. Accolto con entusiasmo prudente anche dai fans piu' sfegatati, il disco occupa una parte considerevole del concerto e non la piu' eccitante, malgrado l'abilita' dei musicisti e il loro sforzo per rendere gradevole un materiale piuttosto monocorde: ecco il brano del titolo, dedicato ad un'auspicabile comunione fra esseri e razze umane, trasformato in una lunga suite che visita sia suoni orientali che un rock energico (con il bravissimo chitarrista Dominic Miller), prima di trascolorare in una sorta di ambient; ecco il pianoforte di Jason Rebello farsi jazzy per 'Never Coming Home'.

Ma non sempre altri nuovi brani mostrano altrettanto appeal: 'Send Your Love', che apre il concerto, e' una sciapa e modaiola cavalcata elettronica, 'Whenever I Say Your Name', in cd in duetto con Mary J.Blidge e qui con la corista Joy Rose, delude in una versione di pop un po' annacquato; 'This War' e' pesante come un piatto di spaghetti mal condito, anche se sottolineata dai pregevoli cartoni animati sulla guerra che vengono proiettati su tre grandi schermi verticali alle sue spalle. Lui comunque per ingraziarsi la folla lancia al microfono in italiano ''Questo e' il mio teatro preferito nel mondo''.

Uscendo dai Police un milione di anni fa, Sting ha via via elaborato un proprio stile fusion, poi molto copiato, che ha saputo costellare di episodi rilevanti diventati veri classici: 'An Englishman in New York', per esempio, anche ieri e' suonata lieve e morbida nella sua impeccabile costruzione, godibilissima dal vivo; e cosi' 'Fragile', che coglie tanto bene la condizione umana degli ultimi anni. Graziosamente, concede anche 'Synchronicity II', 'Roxanne' e 'Every Breath You Take' dell'epoca Police: sembrano appena composti, di una guizzante modernita'. Negli album piu' recenti la vena della star si e' un po' prosciugata, o almeno e' stata come risucchiata nelle spire di un formalismo preciso quanto asettico.

I versi sono sempre ''politically correct'''', assecondano la voce morbida e scura mai tentata da virtuosismi, ma la sensazione e' che Sting componga ormai piu' per dovere che non per un'esigenza intima. Il penultimo album, 'A Brand New Day', fu sostenuto soprattutto da Cheb Mami che gli diede una mano nell'arabeggiante 'Desert Rose' (anche questa uno dei punti forti del concerto di ieri); ma in un'antologia vasta come obbligatoriamente dev'essere un concerto, lo stacco fra i pezzi forti storici e il nuovo repertorio e' netto.

Con il passare del tempo, Sting continua a godere di un'eccezionale copertura mediatica un po' perche' resta un bel tipo, un po' perche' e' molto ricco e non lo nasconde, un po' per quelle famose sette ore continue di sesso grazie allo yoga che confesso' anni fa e che ormai smentisce invano in ogni occasione; recentemente poi, un d.j. abile nelle interviste e' stato licenziato dalla radio Usa dove lavorava perche' era riuscito a far confessare alla moglie Trudy Styler che alla star non dispiace lo scambio di coppie. Cosi' si premiano i bravi professionisti... Prossimi concerti: domani a Roma, Cornetto Free Music Festival.

(c) La Stampa by Venegoni Marinella



Some 14,000 fans of British singer Sting came to his concert at the Arena di Verona...

Some 14,000 fans of British singer Sting came to his concert at the Arena di Verona are in Verona, northern Italy on Wednesday night and although the singer of Bring on the Night was seemingly far from his best he was celebrated by the fans who came from all over northern Italy.

The Verona concert was the first on the Italian leg of Sting's European tour, which is to end in Rome on Friday.

Sting, 52, is beyond the age with which he could make a living on new wave or appear as a rock adventurer. He can now afford to show the reverse side of his personality, the one of the intellectual and of the mature, romantic and inspired rock and roll man. He can also afford to wink at the time, when he was a mod.

Wearing 1960s style stovepipe trousers and a shirt with white collar and white cuffs Sting presented the Sacred Love album, his latest which to a certain extent reveals the creative weariness of the former frontman of The Police. Bearing in mind that the amount of CDs sold worldwide even after he left The Police secures his income Sting did not make exceptional efforts on the stage remaining still almost all the time. It was a clean, flawless performance as a good head of a family should give.

''I am glad to be here in Verona, in the world's favourite theatre,'' was the only Italian phrase, which Sting, who has a house in Figline Valdarno, near Florence, said.

The show's scenography was very poor and was dominated by black. There were three video screens at the bottom of the stage, behind the band continuously showing dancers engaged in sinuous movements as well as other psychedelic pictures recalling kaleidoscope figures.

Sting's band was of a good level.

Some of the 18 ''thoughts'', which Sting sang in the two-hour performance certainly lacked appeal and others probably did not deserve to be part of the concert.

Wednesday's concert started with the 'Sacred Love' album. Then in one of the rare flash backs to Sting's Police period the show continued with a song from the 'Synchronicity' album, which was characterised by an obsessive rhythm. After that Sting came back to the present with 'Inside', 'Dead Man's Rope' and 'Whenever I Say Your Name', which was accompanied by the rhythmical clapping of the 14,000 spectators.

Sting's voice made a masterly accompaniment to the harmonies of 'Well Be Together', 'This War' and 'Fragile', which was performed with an acoustic guitar arpeggio and was loaded with a melody typical for Sting, who still knows how to thrill when wants to.

There was the black style and other sound elements belonging to the past jazz period of Sting, who managed to deliver an excellent interpretation of 'Fields of Gold'.

In a delightful balance between electric and acoustic sound as in 'Sacred Love' and 'Desert Rose' respectively the wisely conservative Sting sang about love, friendship, about the city and its contradictions and about modern life giving them all a musical expression which has never been guided by the fashion but has been based on essential arrangements and full-bodied but light and limpid melodies.

As an artful master of British music Sting managed to absorb within his own expressive form what the musician has defined as The Police's white reggae style enchanting the public first with 'Englishman in New York' and then with 'Roxanne', the masterpiece from the time of The Police's debut 'Outlandos d'Amour' album, when the band was competing with groups like Clash and Talking Heads.

Still the first tones of 'Roxanne' caused adrenaline to go high, which inevitably recalled Sting's past success with The Police. The song was performed in a wholesome remix with a hypnotising rhythm, which ended in crescendo. It was very different from the musical style of Sting's more recent works, in which the musician has get lost in a very exotic jazz language as for example in 'Never Coming Home' with the outstanding variations on a theme performed by Jason Rebello on the piano.

Sting seems to have begun thinking too much about his mentors, who directly or indirectly have nourished him with their harmonic sap.

Leaving the Arena di Verona theatre many Sting's fans were singing to themselves 'Every Breath You Take', which was performed shortly before.

(c) ANSA English Media Service



An Englishwoman in Verona...

After a very early start to catch our flight from Stansted to Verona we are walking through winding cobbled streets, bathed in 30 degree heat, I could hardly believe I was here in Verona. We spot Dominic sitting in one of the many street cafes with a friend. Shortly after passing through a Roman gate the Arena hogs the horizon, surrounded by scaffolding as renovation work is going on but still casting a very impressive sight non the less. I can't wait to see it in full entertainment mode later in the evening.

Think of the arena as a very ancient Royal Albert Hall , circular, lots of doors and not sure which one is used for what!?, just where do we pick up our tickets!?. Through one of the arches the stage could just be seen, everything else was still being set up and it was impossible to know where to go and with the heat was wearing us out, it was time to stop for a cool drink outside a restaurant opposite the venue and watched the world go by. Band sighting number 2... Kipper, seen happily chatting with some people at another table.

At around 4.30pm we head out into the heat for the arena again and we find a discreet spot to watch the sound check. Dotted around the venue were a few other lucky fans and workers doing the same thing. Various band members were appearing at this point, Keith was high up on the edge of the arena taking what I can imagine are amazing photos of the city, Dominic was sitting in the seats beside the stage enjoying the sun and Rhani in the red seats near the front which would in a few short hours be filled with lucky fans. I wonder where our seats will be? Sting is smartly dressed in black pinstripe suit being photographed over the other side of the arena.

Soon Sting appears on the stage more casually dressed in baggy green combats, grey t-shirt (strangely in this heat a black jacket which he kept on throughout the sound check) looking tanned and healthy. He wanders around the stage, greeting band members. Danny brings him his familiar battered fender bass and they are ready to start. They start to rehearse 'We'll Be Together' stopping and starting to try different parts and then a bit more warmed up 'Send Your Love'. For most of the sound check the band had Stings undivided attention as they try to perfect their sound, but during 'Send Your Love' a little audience of familiar faces had moved to seats near the front, Sting spotted them and sent a bit of love their way. It was a very special treat to see this sneak preview unhindered by anyone else. The sound check is too quickly over.

At around 8pm, we go to collect our tickets, not at the box office, there is some mix up, we do not speak the language and time is ticking by. Sting is already on stage when we finally get in we find a spot at the far side of the stage to get a unique view of the gig. To be honest I was relieved to have seen the show up close at the RAH as here I couldn't get a true picture of the stage or see very much of the band but the sound was good and it was just a joy to be there... still very exiting.

We had almost the same view as the band. The Roman arches glowing at the back of the venue, twinkling lights and cameras flashing. The audience were mainly seated and were kept that way by security, but we spotted Lydia, Dominic and their crowd front centre giving it everything. The front row was quite some distance as the stage was very high so no-one was too close to the huge stage, which extended further on each side towards the seats. Dominic ventured over to play on our side a couple of times (we hopefully have some photos of the scene) and we could see many people snapping away at the front so there is bound to be some memory of the show on the website later.

Sting almost came over but security suddenly doubled and he headed back to the centre stage. Sting spoke to the audience entirely in Italian which sounded impressive to me (he was wearing the same outfit as RAH).

The set was very similar to RAH, but no 'Walking on the Moon' and 'We'll Be Together' was slotted in. 'Roxanne' still brilliant with 'King of Pain' emerging in the middle and there were new filmed backdrops. My favourite songs were 'Roxanne', 'Never Coming Home', 'Send Your Love', 'Desert Rose', 'A Thousand Years'... most of them really :0)

After the show we walked back to our hotel, chatting excitingly about the gig in the warm night, stopping for a much needed ice cream. We pass Rhani walking in the opposite direction, he smiles and I smile back still hearing all the songs - A very special night to remember.

(c) Linda Thackray for Sting.com



Entusiasmo al passato...

Tutto esaurito in Arena per la prima tappa italiana del tour Uno show molto ''inglese'' che ha concesso poco alla fantasia Sting, entusiasmo al passato...

Il pubblico si infiamma soprattutto per i vecchi successi dei Police.

Il ''sacro cuore'' dei fans di Sting è rivolto soprattutto al passato. Ha puntato tutto o quasi sul presente, il cantautore inglese, per questo suo lungo tour mondiale che prevede due sole tappe italiane, ma non ha fatto i conti con i gusti dei supporters italiani. Almeno quattordicimila, quelli accorsi ieri sera in Arena per applaudirlo: uomini e donne in egual misura (ma queste ultime più sfacciate a urlargli ''sei bono''), dai 15 ai 50 anni, agghindati con jeans a vita bassa, anzi bassissima e infradito, o abiti con paillettes freschi di armadio. Appassionati che soprattutto sulle note dei successi dello Sting ''poliziotto'' o solista prima maniera si sono scaldati sul serio, e non per la cappa di afa che gravava sull'anfiteatro. O per il moto di rabbia provato alla presentazione del conto per un panino di gomma più bibita (8 euro). O 3 euro per un bicchiere di popcorn, unica vera nota stonata di una serata filata via liscia, forse anche troppo. English, se volete: nel senso che Sting, per quanto ispirato dall'Arena, non ha spiccato il volo. Sono le 21.30 precise quando Sting si materializza sul palco dell'Arena.

Pantaloni marroni, giacca grigia e camicia bianca con polsini e colletto oversize, capello corto e sex appeal da far invidia a un ventenne, l'ex poliziotto di Newcastle ha scelto un avvio di scaletta al fulmicotone. Un arrembante accostamento fra il presente di 'Send Your Love', eseguita ai ritmi dance già proposti nel cd 'Sacred Love' e il passato di 'Synchronicity II'.

Un sincronismo perfetto, studiato in ogni dettaglio, c'è anche fra le note dei musicisti (Jason Rebello, Dominic Miller, Abdelrhani Krija, Mark Eldridge, Bryan Carlock), i vocalizzi di Patricia Gardier e Joy Rose e le immagini - ora a colori, ora in bianco nero - che vengono proiettate sullo sfondo, alle spalle della band, alternandosi a primi piani su Sting. Immagini ricche di effetti speciali creati al computer, cartoni animati, donne sensuali o immerse nei pensieri al centro della scena, paesaggi spaziali o bucolici che accompagnano i testi scritti dal professore inglese. Come i ballerini-fantasmi bianchi, ad esempio, che danzano sulle note di 'Inside', il brano che apre il cd 'Sacred Love'. Sting si rivolge finalmente al pubblico, in un italiano ancora traballante, per dire ''grazie, ciao a tutti'' e che è ''molto felice di essere qui, perché questo è il mio teatro preferito nel mondo''.

Figuriamoci i veronesi... Ancora un momento intimo con 'Dead Man's Rope', in cui Sting si accompagna con una piccola chitarra e poi ritmo di nuovo in crescendo con 'We'll Be Together', che i fans dimostrano di conoscere a memoria. Un duetto poi, quello di 'Whenever I Say You Name', con Joy Rose che sostituisce degnamente Mary J. Blige e oscura - in certi passaggi - persino l'ex poliziotto, che non pare particolarmente a suo agio nei passaggi veloci, nei repentini giochi di parole che pure sono una sua caratteristica.

Nuovo assolo di chitarra con Senses, che beneficia di una coda in pure stile jazz, con un pregevole intermezzo alle tastiere. ? quindi il turno della canzone più politica di 'Sacred Love', 'This War', accompagnata da immagini illuminanti: distese di pozzi petroliferi e stormi di cacciabombardieri che scaricano quintali di bombe. E il messaggio finale: Don't do nothing, non fare nulla. Un inconfondibile accordo di chitarra introduce Fragile e il popolo dell'Arena si alza in piedi e segue Sting all'unisono, mentre le fotocamere dei cellulari e quelle digitali immortalano lo storico momento.

Spezzoni di passato con 'Fields of Gold', per poi approdare a 'Sacred Love', ambientata in una sorta di moderno Moulin Rouge. Tocca a un altro vecchio hit, 'Englishman in New York' : il pubblico si entusiasma, Sting chiede e ottiene che il ritornello ''be yourself, don't matter what they say'' (sii te stesso, non ti preoccupare di cosa dicono), ma il culmine della partecipazione si ha con un successo dei primi Police, 'Roxanne', presentata con arrangiamenti più soft. Sting resta se stesso, non si scompone: non una nota o una parola fuori posto, non un volo di fantasia. ? il rovescio della medaglia, purtroppo, di spettacoli super collaudati che stanno on the road, sulla strada, per quasi un anno. La prima parte si chiude con Never coming home, arricchita di contaminazioni jazz e alle 22.50 Sting saluta tutti.

Solita manfrina del pubblico e, dopo tre minuti, rieccolo con il brano forse più riuscito - musicalmente e scenograficamente - della serata areniana, 'Desert Rose'. ? il turno poi di 'Faith in You' e 'Every Breath You Take', che fa schizzare tutti in piedi. Il gran finale è assegnato 'A Thousand Years'. Mille grazie, mister Sumner. Alla prossima.

(c) Il Giornale di Verona by Paola Colaprisco

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